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Algunos grupos agrícolas estadounidenses temen que los términos del presidente Donald Trump para aliviar su guerra comercial con China corran el riesgo de dejar a grandes sectores de la agricultura estadounidense en una situación peor que antes de que comenzara el conflicto.

Muchos representantes están alarmados por las señales de que el gobierno aceptará las promesas de compra de productos chinos como la soja y el cerdo sin una promesa de levantar las represalias, dijeron representantes de la industria, algunos de los cuales hablaron solo en condición de anonimato para evitar consecuencias por criticar públicamente a la administración. .

“Esto es motivo de gran preocupación para los productores que enfrentan otro año de aranceles”, dijo Mark Powers, presidente del Northwest Horticultural Council, que representa a los productores de cerezas, peras y manzanas en el Pacífico Noroeste. “Estamos decepcionados. Claramente la prioridad está en otra parte “.

Los granjeros están desconcertados por el entusiasmo de Trump por los aranceles y su tendencia a elegir a los ganadores y perdedores de la industria, incluso cuando promete en términos generales colocar a “América en primer lugar” en las negociaciones con el mayor socio comercial de Estados Unidos.

Como China y Estados Unidos pretenden finalizar una tregua comercial en el próximo mes, Beijing está considerando una solicitud de Estados Unidos para cambiar algunos aranceles sobre productos agrícolas clave a otros productos, dijeron personas familiarizadas con la situación.

Pero Trump sigue prometiendo mantener algunos aranceles de EE. UU. Como palanca para la aplicación, que China podría contrarrestar mediante la continuación de los deberes de represalia de los agricultores a pesar de los posibles acuerdos de compra de algunos productos.

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Recientemente, el 20 de marzo, Trump dijo que prevé que los aranceles estadounidenses duren “un período de tiempo sustancial” después de que un acuerdo comercial entre en vigencia. Al insinuar lo que él considera una victoria en esta guerra comercial, Trump a menudo también promete nuevos pedidos “masivos” para las exportaciones agrícolas.

“Solo se mejorará porque estamos haciendo acuerdos comerciales que lo van a conseguir tanto, que ni siquiera lo van a creer”, dijo Trump en la reunión anual de la American Farm Bureau Federation en enero.

Personas familiarizadas con las negociaciones comerciales dicen que no ha habido acuerdo para eliminar los aranceles de represalia, y es probable que el problema sea uno de los últimos resueltos. Varios grupos de agricultores están presionando discretamente a la administración para que rechace cualquier acuerdo que mantenga los impuestos agrícolas, pero aún no ha recibido ninguna garantía de la Casa Blanca.

“Nos dicen a nuestros muchachos, lo siento, tendrán que pagar el precio”, dijo Powers. “Es un mensaje difícil de aceptar”.

Otros dos representantes agrícolas que solicitaron no ser identificados dijeron que los funcionarios de la administración de Trump también les dijeron que, a pesar de sus objeciones, la Casa Blanca podría continuar con los aranceles estadounidenses, incluso si eso significa que China también mantiene derechos adicionales.

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Sin embargo, Jim Sutter, director ejecutivo del Consejo de Exportación de Soja de los EE. UU., Dijo que dudaba que un acuerdo con China mantuviera las tarifas vigentes, a pesar de las declaraciones públicas de Trump.

“Si hacemos un trato, entonces necesitamos reducir el arancel para que el comercio pueda comenzar nuevamente”, dijo Sutter por teléfono, poco después de una visita a China. “Creo que es difícil imaginar una situación en la que llegamos a un ‘acuerdo’ y luego se dejan las tarifas vigentes. Me sorprendería si los chinos encontraran esa solución aceptable “.

Muchos agricultores estadounidenses dicen que la presión económica de hoy es la más grave desde la crisis agrícola de los años ochenta. Las ganancias se han ido reduciendo desde que alcanzaron su punto máximo hace seis años y el año pasado cayeron a la mitad de lo que eran en 2013. Los años de excelentes cosechas hicieron que los precios de productos básicos como el maíz y la soja cayeran en picado, un 40 por ciento desde 2013.

La determinación de Trump de interrumpir el comercio global agravó abruptamente el daño financiero del año pasado.

Además de los aranceles de China, México, Canadá y la India tomaron represalias contra los productores estadounidenses después de que Trump dirigiera sus exportaciones de acero y aluminio a los EE. UU. Al mismo tiempo, los competidores están entrando en Japón, donde la Asociación Transpacífica que Trump rechazó ha reducido los aranceles. para otros países de la costa del Pacífico, y otro acuerdo comercial facilitó el acceso a los productos de la Unión Europea.

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Beijing en diciembre se comprometió con una serie de compras de soja en los Estados Unidos y ha utilizado entidades gubernamentales para comprar carne de cerdo estadounidense. La administración Trump promociona esas promesas como éxitos y dijo que un acuerdo comercial entre Estados Unidos y China incluiría compromisos de compra adicionales.

Sin embargo, incluso esas cuotas de soja no serán suficientes para reducir las existencias récord de los EE. UU. Después de las interrupciones comerciales del año pasado. Y asegurar tales compromisos de compra no ayuda mucho a los productores de otros productos que aún están sujetos a tarifas de represalia.

“Si van a comprar soja, quiten las tarifas de las cerezas, quiten las tarifas de las manzanas”, dijo Powers. “No nos han dicho que van a comprar cerezas. Entonces, ¿cómo nos están ayudando?

Powers estima que los aranceles chinos les cuestan a los cultivadores de cerezas en el estado de Washington, Oregon y Idaho $ 96 millones el año pasado. China había sido el principal mercado de exportación para los cultivadores de cerezas en la región hasta el año pasado, cuando las ventas al país cayeron un 41 por ciento, dijo.

Incluso los productores de productos básicos que se benefician de los compromisos de compra del gobierno no necesariamente realizarán tantas ventas a China como lo harían si las tarifas simplemente bajaran a niveles anteriores.

A menos que se eliminen los aranceles, sería difícil para los agricultores estadounidenses exportar muy por encima de las cuotas del acuerdo de compra en lo que había sido su mercado de más rápido crecimiento. Dado que las cuotas serían administradas a través de entidades controladas por el gobierno chino, Beijing también podría usarlas para apalancar, detener o retrasar las compras cuando aumentan las tensiones con los EE. UU., Y al hacerlo se mantienen como rehenes los medios de vida de los agricultores.

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“La verdadera preocupación es que estas cuotas podrían ser límites máximos para los EE. UU. Y es posible que no se llenen las cuotas si tenemos problemas con el gobierno chino”, dijo Joseph Glauber, ex economista jefe del Departamento de Agricultura de los EE. UU. el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias en Washington.

Para los cultivadores de cerezas en el Noroeste, es crucial que China termine sus aranceles de represalia en junio, cuando comience la cosecha de este año.

“El primer año fue lo suficientemente dañino, este año podría ser mucho más impactante”, dijo Powers. “Los chinos han tenido un año para encontrar fuentes alternativas”.

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