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Bayer reveló más problemas en su división de ciencia de cultivos, con crecientes demandas contra su herbicida Roundup (glifosato) y el mal clima que frena la demanda de los agricultores, lo que pone en duda el pronóstico de la compañía para todo el año.

El número de demandas de personas en los Estados Unidos que afirman que el Roundup causó su cáncer aumentó en aproximadamente 5.000 a 18.400, según un comunicado el martes. Las ventas y ganancias trimestrales no alcanzaron las estimaciones, ya que la empresa alemana cuestionó su capacidad para alcanzar sus objetivos. Las acciones cayeron 4,7% en Frankfurt, extendiendo la caída de este año al 6,5%.

El presidente ejecutivo, Werner Baumann, ha apostado su credibilidad por la adquisición de Monsanto, alegando que la compañía está mejor equilibrando su cartera entre agricultura y atención médica. Pero el aumento en las demandas de los Estados Unidos que alegan que Roundup, que Bayer heredó de Monsanto, causa cáncer, sugiere que resolver las reclamaciones será más costoso de lo que se pensaba anteriormente , lo que aumentaría la presión sobre Baumann tres meses después de recibir una reprimenda sin precedentes de los accionistas.

"El salto en las demandas es preocupante", dijo Mustaq Rahaman, analista de crédito de Bloomberg Intelligence. "Este conjunto de resultados hará poco para detener los llamados a una acción más dramática, incluida una división".

Baumann está abierto a un acuerdo siempre que sea financieramente razonable y resuelva todos los litigios relacionados con Roundup, dijo en una conferencia telefónica.

Los problemas legales de Bayer en la unidad agrícola se ven agravados por el mal tiempo. En América del Norte, las fuertes inundaciones han retrasado la temporada de siembra para los agricultores, mientras que las tensiones comerciales con China perjudicaron la capacidad de los agricultores estadounidenses de exportar soja, frenando la demanda de los productos de Bayer. Justo cuando Bayer reportó ganancias, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, arremetió contra China por lo que dijo que no está dispuesto a comprar productos agrícolas estadounidenses.

Las ventas de pesticidas de Bayer también tuvieron dificultades en Europa, debido al clima inusualmente seco. Los ingresos en la unidad de ciencia de cultivos cayeron 3,1% después de ajustar los efectos monetarios y de cartera asociados con la adquisición de Monsanto, dijo Bayer.

Nuevas medicinas
La compañía con sede en Leverkusen, Alemania, reiteró su pronóstico financiero anual y su plan para defenderse en el litigio Roundup, al tiempo que dijo que "participará constructivamente" en el proceso de mediación ordenado por un juez de California. La compañía ha apuntado a unos US$46 millones de euros (US$51 millones) en ingresos y ganancias de aproximadamente 6.80 euros por acción para este año.

Otros desafíos de Bayer incluyen vender su división de salud animal, reavivar el crecimiento en su división de salud del consumidor y crear nuevos medicamentos prometedores para su unidad farmacéutica, donde los tratamientos más vendidos Xarelto y Eylea enfrentan la pérdida de la protección de patentes la próxima década.

Las acciones de Bayer se han desplomado alrededor del 40% en los últimos 12 meses en medio de la preocupación por las afirmaciones legales de que Roundup y su ingrediente principal glifosato pueden causar cáncer. El accionista activista Elliott Management Corp., que dio a conocer una participación de US$1.300 mil millones en el mes pasado, dijo que la compañía podría desbloquear 30 millones de euros en valor para los accionistas con un acuerdo.

Aún así, algunos analistas dicen que la compañía tiene razón al extender su enfoque entre diferentes negocios para ayudar a administrar los flujos y reflujos de cada unidad.

"Si Bayer tuviera el negocio farmacéutico, las acciones serían súper riesgosas, porque el negocio farmacéutico tiene algunas preocupaciones a mediano y largo plazo", dijo Dennis Berzhanin de Pareto Securities. "Sí, están teniendo problemas a corto plazo en este momento con la ciencia de los cultivos, pero reduce el riesgo de la empresa en general y apoya su crecimiento en el futuro".

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