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No se puede determinar cuál es el tipo de vaca ideal para la producción de leche. Las condiciones varían dependiendo del clima y de lo que el ganadero esté buscando para su finca.

Por ejemplo, la raza Jersey se caracterizan por ser una de menor tamaño con más producción de sólidos (grasa+proteína en la leche); la Holstein es más grandes en tamaño y, por lo tanto, produce más litros al día; con la Normando, por su parte, el ganadero puede aprovechar su doble propósito: vende la leche y la carne.

Un animal Holstein pesa en promedio 600 kilos y es resistente al clima cálido. El ganado  Jersey no supera los 350 kilos de peso y por ser de menor tamaño permite un mayor número de vacas por hectárea. La raza Normando se desenvuelve bien en climas cálidos y fríos y su peso puede llegar a los 700 kilos.

Los costos de producción de leche en los tres tipos de bovinos son relativos. El clima donde se ubique el animal puede influir considerablemente en los gastos y en el pago que se le ofrece al productor.

En el trópico alto, por ejemplo,  los costos pueden ser más altos y, por el contrario, en tierras cálidas suelen ser menores.  En clima frío los bovinos tienen un manejo más intensivo en suplementos alimenticios, concentrados y en uso de maquinaria.

No obstante, la leche que se produce en esos pisos térmicos se paga mejor a la del clima caliente. Según Carlos Alberto Estefan, gerente de Analac, las condiciones de producción de leche varían dependiendo del tipo térmico, de la genética y de la alimentación.

“No se puede preferir una sola. Las Holstein y las Normando funcionan mejor en un piso térmico alto y las Jersey tienen índices de grasa y de proteína muy buenos”, sostuvo.

Lo importante para una producción abundante en cantidad de litro por leche al día y en calidad es tener en cuenta algunas recomendaciones como una alimentación adecuada.

El ganadero tiene que ser también un buen agricultor y escoger el pasto adecuado. A esta condición se suma la inversión en genética que lleva a  factores de calidad que se ven en la ubre y en las patas del animal.

El semen no significa más de 2% del gasto, pero sí el futuro

Luis Alfonso González, economista con estudios en Harvard y  máster en Pensylvania,   ejerce desde hace más de dos años la presidencia de la  Asociación Holstein de Colombia (Asoholstein). Su discurso es vehemente al asegurar que esta raza de ganado es la más lechera del mundo.

¿Cuáles son las características de esta raza?

Es una vaca de un tamaño mediano, fuerte, con buena locomoción, ubre y  venas mamarias, que es lo que finalmente se necesita para producir leche de calidad.

¿Cuál es la capacidad de producción de leche?

Hay lecherías especializadas en Colombia como en la Sabana de Bogotá o en Antioquia cuyo promedio de producción  es de 30 litros diarios, es decir, un hato de 100 vacas puede llegar a  producir 2.800 a 3.000 litros de leche por día.

¿Cuáles son las particularidades de la leche que produce?

Las Holstein son capaces de tener un promedio de leche con 3,3% de proteína y 3,8% de grasa.

¿Qué tipo de pasto es el ideal para poderla mantener de una manera adecuada?

El raigrás mezclado con kikuyo, pero yo diría que especialmente el raigrás ayuda al aumento de la proteína en la leche. Adicionalmente, hay que darles la suficiente materia seca para que estén en óptimas condiciones reproductivas porque la clave de la ganadería es preñar a las vacas.

¿Qué tendría que tener en cuenta un ganadero a la hora de escoger el semen?

El semen no significa más de 2% del gasto de una ganadería, pero sí el futuro de ésta. Lo más  importante es que el ganadero tenga en su cabeza que  el semen debe ser positivo en leche, en  proteína, que dé con  facilidad para el parto y que transmita buenas ubres y patas. Esos son los puntos más importantes al escoger un buen toro.

La leche jersey tiene 20% más sólidos que la de otras razas

Gonzalo Maldonado Gómez es el presidente de la Asociación Colombiana de Criadores de Ganado Jersey desde 1997,  un veterinario apasionado de su finca, el Granero del Rabanal. El experto asegura que la raza Jersey es más eficiente que cualquier otra,  cuando se trata de producción de leche. 

¿Qué propiedades tiene el Ganado Jersey?

La raza Jersey es de tamaño pequeño, pero con alta producción en sólidos que es lo que la gente busca. Tiene 20% más sólidos que otras razas lecheras. Además, puede llegar a producir entre 18 y 25 litros diarios en el punto más alto de producción.

¿Qué la hace ser más eficiente frente a otras razas?

Son animales más pequeños, por lo que por hectárea caben más y a la final, la producción de litros por hectárea es igual o mayor en la Jersey que en otras razas. Me explico,  en el mismo espacio donde hay  dos vacas grandes, el ganadero puede poner tres vacas Jersey y así producir incluso más leche. 

¿Cuáles son las características de esta leche?

Digamos que la producción de sólidos depende mucho de la nutrición, pero, definitivamente, la genética en la raza Jersey hace que se produzca más. Por ejemplo, hay hatos en Colombia que tienen cifras como 4,8% en grasa y 3,75% en proteína. Hay países que han desarrollado mucho más la raza y pueden llegar a porcentaje más altos de grasa y de proteína. Dinamarca, por ejemplo, es un país donde la grasa de la leche puede ser cercana a 6%.

¿Cuánto puede costar una vaca Jersey?

Un animal puro de registro en la Asociación y joven para dar cría cuesta mínimo $8 millones. Hay animales que vienen de cruces con otras razas y tienen muchas características del Jersey, esos pueden costar  $5 millones.

La sobrecarga de animales afecta la producción 

Alejandro Estévez Ochoa lleva cuatro años en la presidencia de la Asociación Colombiana de Criadores de Ganado Normando, tras haberse desempeñado como técnico de la agremiación.

Asegura que  Normando es la tercera raza más importante del país. 

¿Cuáles son las características de la raza?

Es rústica de doble propósito. En leche estamos hablando que las ganaderías especializadas pueden producir 20 litros diarios y las que no lo son entre 12 y 15. Son fuertes contra las enfermedades y dan un parto al año. Es importante que son resistentes al clima en exceso frío o calor.

¿Qué calidad de leche ofrece esta vaca?

Cuando hablamos de proteína hablamos de 3,4% y 4,2% de grasa, con otros elementos, los sólidos pueden alcanzar hasta 13% y 14%, cifras que la hacen sobresaliente a otras.

¿Habría que manejar un semen específico para este tipo de animal?

La Asociación lleva trabajando más de 40 años con toros importados de Francia que son genéticamente tratados. Desde el año pasado estamos trabajando con toros colombianos probados en Francia con estudios que nos permiten establecer los aspectos de producción positivos y negativos para ser seleccionados como reproductores y padres de raza a través de la prueba genómica.

¿Qué debe tener en cuenta el ganadero para producir buena leche?

En algo que pecamos los ganaderos es que nunca tenemos muy clara la carga que puede mantener una finca.

Normalmente, en las fincas crece el hato ganadero pero no crece el terreno y eso va en contra de la capacidad de producción porque cuando sobrecargamos la finca comienza a hacer falta la comida.

Chile y Perú, con los menores gastos en producción lechera

El costo de producción de leche fresca para Colombia, según el International Farm Comparison Network (Ifcn), es de un promedio de US$0,56 para fincas con entre 10 y 100 animales. En Chile, para la misma cantidad de ganado, se requiere de inversiones de US$0,34 y en Perú es superior a US$0,22. Esta información es financiada a través del Fondo de Estabilización para el Fomento de la Exportación de Carne, Leche y sus Derivados (FEP) de Fedegán.

Las opiniones

Mario Santos
Gerente de la productora San Pedro
“Las vacas Holstein tienen más producción de leche, los bovinos Jersey tienen mayor calidad y la ventaja de las Normando es que se pueden utilizar para doble propósito”.

Carlos Alberto Estefan
Gerente de Analac
“No se puede preferir una sola. Las Holstein y las Normando funcionan mejor en un piso térmico alto y las Jersey tienen índices de grasa y de proteína muy buenos”.

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