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Los niños y jóvenes que están en constante contacto con los caballos pueden experimentar una reducción sustancial del estrés.

Así lo confirmó un estudio de la Universidad Estatal de Washington (Estados Unidos), en el cual se dijo que la interacción entre personas y equinos provoca un cambio en los niveles de la hormona del estrés: el cortisol.

Expertos han demostrado que los patrones saludables de dicha hormona pueden proteger contra el desarrollo de problemas de salud, tanto física como mental, con lo cual los investigadores de este estudio decidieron crear un programa de 12 semanas con un total de 130 niños participantes.

Los resultados del estudio, publicados en el Boletín Interacción Humano-Animal de la Asociación Estadounidense de Psicología, mostraron que los investigadores participantes partieron de la premisa que el estrés no es solo lo que experimentamos, sino cómo interpretamos la importancia del factor estresante.

El programa estaba basado en proporcionar 90 minutos a la semana para aprender acerca del comportamiento del caballo, su cuidado, aseo, manejo, la equitación y la interacción con ellos.

Los niños que participaron en el estudio por su parte proporcionaron seis muestras de saliva entre dos días antes y después de las 12 semanas. En ese sentido, los investigadores hicieron una comparación de los niveles y los patrones del funcionamiento de la hormona del estrés midiendo el cortisol.

Como resultado, los niños que participaron en el programa tenían niveles significativamente más bajos de esta hormona durante el día y la tarde en comparación con los otros niños, lo que confirma el impacto positivo de la interacción entre humanos y caballos.

Cabe recordar que los niveles más altos de esta hormona, especialmente en la tarde, se consideran un factor de riesgo potencial para el desarrollo de la psicopatología.