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La industria del cannabis medicinal a nivel mundial mueve entre US$4.200 millones y US$5.200 millones al año, y es uno de los sectores que más proyección de crecimiento tiene actualmente, al punto que el centro de estudios económicos Fedesarrollo proyecta que, a 2030, esta industria podría generar 26.968 empleos en el país.

En la actualidad en Colombia hay solamente 56 hectáreas cultivadas, responsables por la generación de 975 empleos y de US$99 millones en ingresos por los productos transformados, según una encuesta de caracterización productiva que entregó el centro de estudios en el marco del primer foro de la Asociación Colombiana de la Industria del Cannabis (Asocolcanna). Sin embargo, no todas las áreas licenciadas están produciendo actualmente.

De acuerdo con Luis Fernando Mejía, director ejecutivo de Fedesarrollo, una vez el área licenciada se materialice como cultivada, “estaríamos hablando prácticamente de una duplicación, pasando de 56 a 101 hectáreas cultivadas”. Según Mejía, los empleos se incrementarían a 1.748 plazas, y los ingresos podrían llegar a ser del orden de US$180 millones.

En línea con estas proyecciones, Fedesarrollo estima que para 2025, con un crecimiento tendencial de cerca de 10% del área cultivada, se podría llegar a 450 hectáreas, más de 7.700 empleos e ingresos cercanos a los US$790 millones y, según Mejía “a 2030, suponiendo que el mercado pudiera llegar a casi 1.558 hectáreas estaríamos hablando de cerca de 27.000 empleos, y de más o menos US$2.700 millones por productos transformados”.

Otro punto que destacó el director de la entidad es que desde la promulgación del decreto 613 de 2017 en el país se han tramitado alrededor de 4.000 solicitudes licencias, de las cuales 3.741 son de pequeños y medianos productores. Sin embargo, en la actualidad solo se han otorgado 247 licencias de cultivo, 120 licencias de fabricación de derivados de cannabis y 199 registros en el Instituto Colombiano Agropecuario (ICA).

De acuerdo con Rodrigo Arcila Gómez, presidente ejecutivo de Asocolcanna, estas proyecciones son “muy centradas”, y sostuvo que “muy seguramente sí se van a lograr estas cifras, ya que hay empresas que en menos de 12 o 13 meses ya tienen cerca de 400 empleos directos, y ocupan cerca de 1.000 empleos adicionales simplemente con la construcción de los invernaderos, los cultivos de plantas y toda la infraestructura que se necesita”.

LOS CONTRASTES

  • Luis Fernando MejíaDirector ejecutivo de Fedesarrollo

    “Con solamente el área que permitirían las licencias actuales de cannabis hablamos de un producto que va a superar en exportaciones a otros productos industriales”.


  • Gustavo EscobarPresidente de la junta ejecutiva de Asocolcanna

    “El potencial de esta industria la ha hecho atractiva para la inversión extranjera. Esta sinergia entre talento colombiano y capital foráneo han hecho posible escalar el negocio”.

Arcila destacó que el valor del estudio está en que basó directamente en los productores que son quienes están haciendo las inversiones en el país.

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