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El presidente Donald Trump puede haber desconcertado a las autoridades de Argentina y Brasil al anunciar en Twitter nuevos aranceles al acero como castigo por abaratar sus monedas. Pero la medida arroja luz sobre cuánto el dólar está perjudicando a los agricultores estadounidenses.

Hay poca evidencia de que esos países hayan rebajado intencionalmente el valor de sus monedas; de hecho, ambos han estado luchando para detener la derrota, que se ve impulsada en gran medida por la fuerza relativa de la economía de EE. UU.

El maíz estadounidense no se ve afectado por las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China porque la nación asiática no compra mucho. Aún así, las exportaciones de maíz de EE. UU. Han caído un 60% este año de comercialización, principalmente porque el dólar fuerte está haciendo que sea más caro para los compradores extranjeros en un momento en que la competencia global se está volviendo más feroz. El jugo de naranja es otra mercancía atrapada en la cruz de la moneda.

Con los países sudamericanos cosechando cosechas abundantes y Ucrania volviéndose más productiva agrícolamente, los agricultores estadounidenses se enfrentan a una creciente competencia mundial.

Si la guerra comercial y los aranceles "desaparecieran mañana, todavía tendríamos un problema en la agricultura estadounidense, y ese es un dólar fuerte", dijo Ann Duignan, analista de JPMorgan Chase & Co., en una entrevista con Bloomberg TV la semana pasada. "La realidad es que los chinos comprarán a precios competitivos, no van a pagar por nuestros productos".

Mientras tanto, Brasil y Argentina han dicho que buscan aumentar el valor de su moneda. El peso argentino se desplomó a principios de este año después de que los resultados electorales pusieron a un candidato de izquierda en la presidencia. Brasil ha tratado de apuntalar la caída real varias veces en el último mes, con la devaluación causando estragos en algunas partes de la economía.

La agricultura no es una de ellas. Una moneda local más débil ha aumentado las ganancias de los cultivos en los últimos años, permitiendo que los productores sudamericanos se expandan. Al mismo tiempo, la demanda de maíz brasileño está aumentando a medida que la propagación de la peste porcina africana ayuda a impulsar un auge de proteínas.

"Algunos agricultores brasileños dicen que esta fue una de las mejores temporadas en términos de rentabilidad", dijo Tarso Veloso, analista de ARC Mercosul, con sede en Chicago. "Eso no se debe a los precios de Chicago".

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