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Después de sufrir los 12 meses más húmedos desde al menos 1895, los agricultores de EE. UU. Tienen planes de adaptarse el próximo año a lo que algunos pronosticadores dicen que puede ser una nueva normal cada vez más empapada para la sección media de la nación.

Los planes incluyen tractores más grandes y más rápidos para acelerar la siembra, semillas de rápido crecimiento y un uso más extenso de cultivos de cobertura y baldosas de drenaje para mantener intactos los campos de inundación. Pero también hay problemas aquí, dicen los cultivadores: los tractores son costosos, las semillas de temporada corta tienen rendimientos más bajos y los cultivos de cobertura y los mosaicos requieren tiempo y esfuerzo.

Si bien los agricultores han estado durante mucho tiempo en una pelea de dar y recibir con la Madre Naturaleza, las tendencias seguidas por los científicos y los pronosticadores durante décadas sugieren que las lluvias implacables y las tormentas salvajes que retrasaron drásticamente los tiempos de siembra este año podrían ser un estándar climático que avanza.

"En una escala de tiempo decenal, sí, verán un registro tras otro cayendo", dijo Donald Wuebbles , profesor de ciencias de la atmósfera en la Universidad de Illinois en Urbana. "Lo que solía ser uno en 100 o uno en un evento de 500 años va a ser mucho, mucho más común".

Las lluvias regionales son parte de una "tendencia creciente en cuatro décadas", que muestra más y más humedad para la región, dijo Wuebbels.

Desde junio de 2018 hasta mayo de este año, los Estados Unidos contiguos sufrieron el período más húmedo de 12 meses desde 1895, cuando el gobierno federal comenzó a mantener registros formales. Durante meses, un incesante pulso de tormentas dejó los campos sin plantar, el tráfico de carreteras y ferrocarriles se enredó, y las barcazas que luchaban con las feroces corrientes de los ríos, cuando podían moverse.

Jennifer Francis , científica principal del Centro de Investigación Woods Hole en Massachusetts, culpa al diluvio del Medio Oeste por la reducción de la capa de hielo en el mar de Bering y las aguas calientes de la costa sureste. Los dos sistemas de alta presión aumentaron la cantidad de vapor de agua en la atmósfera, dijo, y bloquearon las tormentas en su lugar.

"Es difícil imaginar que el cambio climático no tenga un gran impacto en la escala", dijo Francis por teléfono.

Los agricultores, mientras tanto, están haciendo lo que siempre hacen: adaptarse. "El próximo año verán muchachos, cuando empiecen, comenzarán y correrán muy duro" para que los campos se planten lo más rápido posible, dijo Jeff Kirwan, quien cultiva maíz y soja en el condado de Mercer, Illinois. .

Los agricultores están buscando más formas de transportar el agua dañina lejos de las plantas, “terrazas y cosas así”, según Steve Stierwalt, un agricultor en el condado de Champaign, Illinois y presidente de la Asociación de Distritos de Conservación de Agua y Suelo de Illinois.

En su lugar, "probablemente conseguiremos otra sembradora o una sembradora más grande, o algo que pueda reducir nuestro tiempo de siembra a la mitad" avanzando ", dijo Stierwalt.

'Ventana corta'
No está solo, según Matt Arnold, un analista de agricultura de Edward D Jones & Co LP. "Con una ventana realmente corta para que los cultivos realmente lleguen al suelo, los agricultores han estado invirtiendo en lo último y lo mejor en términos de tractores y sembradores de alta potencia capaces de viajar a mayor velocidad".

Evan Hultine, un productor de maíz en el condado de Bureau, Illinois, se está moviendo en una dirección diferente. Ya ha cambiado la mitad de su cosecha a semillas de maduración más corta para aquellas que producen maíz de temporada larga completa.

Eso ayudó a que la cosecha superara el clima, dijo, pero significa "renunciar a un gran potencial de rendimiento".

Las semillas de corta madurez son demandadas en toda la región "y son difíciles de conseguir", dijo Daniel Kowalski, analista principal de Cobank Acb, en una entrevista telefónica.

Hultine también ve a más agricultores recurriendo a nuevos equipos de siembra que pueden ayudar a acortar el tiempo necesario para poner semillas en el suelo. "Sin embargo, todavía tiene que poder pagar ese equipo", agregó. "Y realmente, no todos los campos te permiten utilizar esa tecnología".

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