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Los productores de algodón se enfrentan a una creciente saturación de la oferta ya que los compradores tardan en regresar a las tiendas, amenazando con detener la recuperación de los precios desde una década baja.

Compañías como Hennes & Mauritz AB están luchando por recuperar los niveles de ventas previas al virus y el propietario de Men's Wearhouse y Jos. A. Bank está considerando la protección por bancarrota. Las ventas minoristas de China en mayo cayeron más de lo previsto por los analistas, lo que ilustra el desafío de hacer que los compradores vuelvan a las tiendas a medida que las economías se reabran. La semana pasada, el Departamento de Agricultura de EE.UU. Redujo su pronóstico de consumo mundial para 2020-2021 en un 1,8% y elevó su estimación para las reservas mundiales de agosto de 2021 a la segunda más alta desde al menos 1960.

"En última instancia, todo el complejo de algodón se dirigirá hacia el sur bajo el peso de todas estas existencias sin vender", dijo Peter Egli, director de Plexus Cotton Ltd. con sede en Chicago, en un informe. "Todo este exceso de algodón está en un juego de sillas musicales y la música se detendrá pronto".

Los futuros del algodón en Nueva York aumentaron hasta 26% desde principios de abril, impulsados ​​en gran medida por las compras chinas, ya que el mayor importador mundial cumple con la fase uno de su acuerdo comercial con Washington. Es probable que ese impulso a corto plazo se desvanezca, según los analistas. Los precios de los Estados Unidos pueden tener mejores resultados que en otros lugares a corto plazo debido a problemas locales.

"El hecho de que Estados Unidos esté bien comprometido esta temporada y que la nueva cosecha tenga algunos problemas con una posible sequía en el oeste de Texas puede mantener los valores estadounidenses fuertes en relación con otros orígenes", escribió Egli.

Para Egli, el desarrollo más bajista de los precios es el aumento de las existencias mundiales, especialmente fuera de China, ahora proyectado por el US$63,31 millones de pacas para esta temporada, que finaliza el próximo mes, aumentando a US$69,05 millones de pacas un año después, unos US$25 millones más que en agosto de 2019.

Si bien la economía en China, el principal usuario de algodón, continuó alejándose de la caída de los coronavirus en mayo, una dependencia de la industria en medio de la lenta demanda de los consumidores subraya la fragilidad de la recuperación.

Luchas minoristas
Las ventas de H&M en la primera parte de junio cayeron un 30% respecto al año anterior. La madre de Victoria's Secret ha dicho que cerrará 251 tiendas, mientras que JC Penney Co. cerrará tiendas. Ascena Retail Group, propietaria de las cadenas de ropa Ann Taylor y Lane Bryant, dijo a fines de mayo que el tráfico peatonal es más bajo de lo normal en las tiendas que ha reabierto.

Si bien "la demanda de productos básicos inevitablemente se recuperará a medida que se levanten los bloqueos, el retorno a los patrones de consumo previos al virus tomará más tiempo a medida que los consumidores se mantengan cautelosos", dijo Caroline Bain, economista jefe de productos básicos de Capital Economics en Londres, en un informe.

El algodón también está bajo presión debido a la mayor competencia de las fibras sintéticas como el poliéster, que el petróleo crudo hizo más barato a principios de este año.

"La competencia del poliéster no está ayudando", dijo Jon Devine, economista de Cary, investigador con sede en Carolina del Norte, Cotton Inc. "Pero la principal preocupación en el frente de la demanda es simplemente la situación macroeconómica. La actividad general es lenta, los consumidores están preocupados y los minoristas tienen problemas financieros. No es un ambiente saludable para la colocación de pedidos de textiles y, por lo tanto, para fibra en todos los ámbitos ”.

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