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Llene el tazón de Rover con grillos y carpa asiática, y conserve los filetes de res alimentados con pasto para usted, es mejor para el medio ambiente.

Así dice Purina, de Nestlé SA, que está experimentando con una nueva línea de alimentos para mascotas con ingredientes sin explotar como insectos y especies invasoras de peces. El menú va en contra del grano en el negocio de US$90.000 millones, cuyo crecimiento ha sido impulsado por dueños de perros y gatos que sirven comidas que se parecen cada vez más a las suyas, incluidas las opciones orgánicas, sin cereales, veganas e incluso “de calidad humana”.

Esas recetas de la nueva era pueden sonar más apetitosas que la comida tradicional para mascotas, compuestas de todos los trocitos y subproductos que las personas no comieron, trituraron y apretaron en pedazos para disfrazar su procedencia. Hay un solo problema: las dietas más ricas también tienen un costo más alto en el planeta, en conflicto con el impulso de la industria alimentaria por la sostenibilidad.

“Para nosotros, la pregunta es: ¿cómo nos aseguramos de que podamos continuar alimentando a nuestras mascotas?”, Dijo Chris O’Neil, gerente senior de marca en Nestle Purina.

En una prueba lanzada en octubre en el área de Chicago, una empresa de Purina llamada RootLab está vendiendo alimentos para mascotas con nuevas proteínas como los grillos y la carpa asiática, que amenazan con invadir las pesquerías nativas en el cercano lago Michigan.

RootLab también le da a las proteínas comunes de alimentos para mascotas, como los órganos de pollo, un giro fresco y sostenible. En un esfuerzo por fomentar la aceptación por parte de los consumidores de ingredientes con un sabor desagradable cuyos beneficios nutricionales, según la compañía, no han sido reconocidos, los incluye en la parte frontal de la bolsa en lugar de ocultarlos en la letra pequeña.

“Hay una oportunidad para cambiar las percepciones y reeducar lo que significa la prima”, dijo Martin Guerrieria, director de la firma de investigación de mercado Kantar Millward Brown. “Premium puede significar lo mejor para su mascota y lo mejor para el medio ambiente”.

Pilar de crecimiento
A medida que los consumidores pierden su gusto por los alimentos envasados, los gatos y los perros son un punto brillante. El director ejecutivo Mark Schneider ha señalado a la comida para mascotas como un motor de crecimiento en Nestle, el proveedor número 2 del mundo detrás de Mars Inc., según Euromonitor.

Otros grandes jugadores están subiendo la apuesta. El año pasado, General Mills inc. derrochó US$8.000 millones en Blue Buffalo Pet Products, mientras que JM Smucker Co. compró Ainsworth Pet Nutrition por US$$ 1.900 millones y Amazon.com Inc. creó Wag, su propia marca de productos para mascotas. Cada uno de ellos ofrece recetas dirigidas al consumidor de alimentos para mascotas premium, que incluye fórmulas y proteínas sin grano que se ven normalmente en los menús de comidas finas (y cabañas de troncos), como el venado y el jabalí.

Los productores de alimentos para mascotas están cambiando de estrategia debido al creciente desafío de alimentar a las crecientes poblaciones de personas y animales domésticos del mundo. La ganadería contribuye con un estimado de 14.5% de los gases de efecto invernadero causados ​​por el hombre, según las Naciones Unidas. Startups como The Honest Kitchen y Ollie, que responden a los retiros de alimentos para mascotas, mercadotecnia engañosa y lo que ven como una opacidad de la cadena de suministro, promocionan la calidad humana de sus ingredientes, lo que suscita la preocupación de que están consumiendo alimentos que la gente pueda comer y poner. En cuencos para perros.

“Con la tendencia a alimentar a los animales con más alimentos de calidad humana, verás esos puntos débiles si esos productos serán necesarios para la alimentación humana”, dijo Christy Slay, directora de alineación técnica en el Consorcio de Sostenibilidad.

Una solución es alimentar a las mascotas con partes con alto contenido de nutrientes que no son sabrosas para los humanos, según Tom Cumberlege, director asociado de Carbon Trust. RootLab empuja el sobre a este respecto, abarcando los ingredientes que podrían aparecer en la receta de un niño para la elaboración de brujas, incluidas las cabezas de bacalao.

Grado Humano
The Honest Kitchen y Ollie dicen que si bien sus ingredientes se procesan en instalaciones que los hacen aptos para el consumo humano, es poco probable que algunos acaben en el plato de una persona y que de lo contrario se desperdicien.

“Ser humano y sostenible no son mutuamente excluyentes”, dijo un representante de Honest Kitchen.

Para obtener los ingredientes de RootLab, Purina se está volviendo creativa. Trabajó con su proveedor de bacalao en un nuevo sistema de procesamiento para rescatar trozos que de otra manera se habrían ido por la borda después de que los peces fueron capturados para el consumo humano, lo que permitió un uso cercano al 100 por ciento.

La compañía también utiliza el polvo de cricket como proteína, después de un informe de 2013 de la ONU centrado en los insectos comestibles como una solución para alimentar a la creciente población mundial. El equipo de O’Neil le pidió al chef de Purina que cocinara con él para ayudarlo a inspirar ideas de recetas. Convencer a los miembros del equipo de cavar no fue fácil, dijo. Su Labrador, Mini, fue menos delicado.

“A mi perro le encanta”, dijo O’Neil sobre el producto final, una mezcla de pollo, huevo y cricket.

RootLab se limita actualmente al área de Chicago, ya que la marca aún está evaluando el interés de los consumidores y ajustando su cadena de suministro para los nuevos ingredientes. Pero ya, está influyendo en otras marcas de la compañía. Los subproductos del bacalao, por ejemplo, se han abierto camino en la etiqueta Beyond ampliamente distribuida de Purina.

Creciente competencia
En la búsqueda de la sostenibilidad, Purina se enfrenta a una creciente competencia de todo el mundo. En Finlandia, Dagsmark Petfood vende el primer alimento seco para perros de origen local. Los canadienses pueden comprar a Champion PetFoods, que considera que sus ingredientes provienen de agricultores, ganaderos y pescadores locales.

Si RootLab tiene éxito dependerá en gran medida de si los habitantes de Chicago están dispuestos a pagar una prima por alimentos para perros sostenibles, incluso si su mascota lo disfruta.

“Los perros y los gatos no compran comida para mascotas; los propietarios lo hacen ”, dijo Marion Nestle, autora de Pet Food Politics y profesora de la Universidad de Nueva York que no está relacionada con el gigante de la comida. “¿Los propietarios estarán dispuestos a alimentar estas cosas a sus mascotas ‘hijos’? Será interesante averigüarlo.”

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