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Un ex analista de JPMorgan Chase & Co. está utilizando drones y satélites para impulsar las exportaciones agrícolas de Etiopía y mejorar la seguridad alimentaria en una nación que alguna vez fue sinónimo de hambruna.

El segundo país más poblado de África, todavía lucha por alimentarse. Pero ahora la Agencia de Transformación Agrícola del gobierno , encabezada por Khalid Bomba, apunta a la agricultura comercial y la seguridad alimentaria en 20 años. Se está modelando sobre iniciativas en Corea del Sur y Taiwán.

"La razón por la cual el sector agrícola de Etiopía no se ha desarrollado es porque no hemos aprovechado la tecnología", dijo Bomba, de 51 años, que pasó una década en JPMorgan en Wall Street y en Londres y luego trabajó en la Fundación Bill y Melinda Gates desarrollando y administrando subvenciones en El sector agrícola.

En el país de 108 millones de personas, la agricultura representa el 45% de la economía, el 80% del empleo y las tres cuartas partes de los ingresos totales de exportación. La agricultura de subsistencia, las pequeñas parcelas y el acceso limitado a los fertilizantes significa que la mayoría de los agricultores luchan.

El café, que se originó en Etiopía, y las semillas oleaginosas son las dos principales exportaciones del país, lo que le valió al país US$1.200 millones en el año que terminó el 7 de julio de 2019. Además de ser el mayor productor de café de África, el país también exporta rosas y verduras.

"El mayor desafío que enfrenta Etiopía ahora es una población muy grande y en crecimiento, que seguirá aumentando la demanda de alimentos y empleos", dijo Nega Wubeneh, asesora de la Alianza para una Revolución Verde en África. "A pesar de las mejoras en la productividad de los cultivos, los rendimientos aún están por debajo de los promedios mundiales y el potencial agronómico".

Compras asistidas por drones
La agencia de Bomba utiliza mapeo satelital del suelo, números gratuitos, drones y una consultoría interna para ayudar a los agricultores.

Los compradores potenciales pueden acercarse a un mapa de Etiopía, buscar una granja por área y producto, ver un video de drones del producto para evaluar su estado y llamar a los agricultores directamente para comprar los cultivos. Los pequeños agricultores se han agrupado para que cultiven el mismo cultivo utilizando los mismos métodos.

"Es más fácil encontrar un mercado para 200 hectáreas de cultivo en lugar de media hectárea", dijo Bomba sobre los racimos, que producen trigo, maíz, sésamo, cebada, frutas y cultivos hortícolas. El proyecto planea duplicar los ingresos de 5 millones de agricultores en cinco años, dijo en una entrevista en su espaciosa oficina en Addis Abeba.

La agencia también tiene como objetivo mejorar el acceso a las semillas y aumentar el uso de fertilizantes. El Grupo OCP de Marruecos se ha comprometido a construir una planta de fertilizantes de US$3.700 millones, que está programada para abrir en 2023.

Infraestructura deficiente
El promedio de consumo de fertilizantes por hectárea (2.47 acres) es de 140 kilogramos (309 libras). En Etiopía, el uso es una décima parte de eso, según el Banco Mundial. En la vecina Kenia, los agricultores usan un promedio de 36 kilogramos de fertilizante por hectárea.

Eso es importante en un país que ha visto su potencial agrícola frenado por una infraestructura deficiente y una falta de acceso a los mercados y las finanzas, según Han Ulac Demirag, director de país para Etiopía y Sudán del Sur para el Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola.

“Queremos asegurarnos de que las percepciones de las personas que persisten desde la década de 1980 sobre la sequía y la hambruna sean reemplazadas por la percepción de una Etiopía que es segura para los alimentos. Un país que se alimenta a sí mismo y alimenta a otras partes de África ”, dijo Bomba.

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