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Gracias a una cosecha de renegados, pioneros enólogos que elaboran vinos estelares en Nueva York, Vermont, Minnesota, la famosa y frígida Quebec e incluso Portugal, las uvas híbridas están comenzando a recibir el respeto que merecen.

Durante décadas, los bebedores de esnobismo se volvieron locos ante los vinos elaborados a partir de ellos como demasiado funky, llegando a describir su sabor y olor como el de una piel de animal. Tengo que admitir que yo era uno de ellos.

Pero recientemente probé un rico, rico en frutas, al estilo de amarone hecho con uvas frontenac cultivadas en Vermont, y un sutil, sabroso, blanco zingy de Quebec hecho de La Crescent. Ambas uvas se desarrollaron en la Universidad de Minnesota para soportar inviernos muy fríos y, sin embargo, elaborar vinos con gran sabor.

“El serio interés en los vinos de los híbridos es un fenómeno bastante reciente”, dice la maestra sommelier Pascaline Lepeltier, socia gerente del bistró Racines de Nueva York, quien tiene varios en su lista. “Gracias a una nueva generación de híbridos y nuevos productores que crecen por calidad, no por cantidad, los gustos están cambiando”.

Las uvas híbridas, según Matt Clark, profesor asistente en el departamento de ciencias hortícolas de la Universidad de Minnesota, son cruces entre la vid europea, el vitis vinifera y varias especies nativas de América del Norte como el vitis labrusca.

Comenzaron a finales del siglo XIX en Francia porque la filoxera, un insecto que se come las raíces de las vides europeas, estaba matando los viñedos del país y las raíces nativas de los Estados Unidos se mostraron resistentes a ella. Injertar vides viníferas en portainjertos estadounidenses fue una forma de preservar las uvas familiares como el pinot noir. Finalmente, en el siglo XX, se prohibió la plantación de nuevos viñedos de híbridos, y se comprobó que los folletos del gobierno insistían en que el vino de ellos causaba locura. (Además, la ley francesa prohíbe el uso de híbridos en cualquier vino con nombres de denominación).

Más tarde, los EE. UU. Los abrazaron porque podían sobrevivir los inviernos helados, pero muchos de los vinos tenían simples sabores de jalea que no eran atractivos para los grandes bebedores de vino.

Ahora, la Universidad de Minnesota y Cornell están desarrollando nuevos híbridos mejorados, con mejores “características de jugo”, ayudados por investigaciones recientes sobre el ADN. “Se tarda de 15 a 20 años desde el momento en que identificamos las uvas de origen hasta las vides de licencia para ser sembradas comercialmente”, dice Clark sobre el desarrollo del producto. El último de Minnesota es un blanco, Itasca, ahora en parcelas de prueba en los EE. UU.

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