Agricultura

Hongos con ''sombreros'' servirían como tratamiento mejorado para cultivo de papa

Hongos con ''sombrero'' se revelan como prometedores en la medicina y la agricultura, interactuando eficazmente con células y tejidos
Por:
Juan Sebastián Tinoco Acosta
15 de enero de 2024
Hongos
Bloomberg

Una investigación de la Universidad Nacional de Colombia, Unal, encontró hongos con ''sombrero'' de máximo 100 nanómetros con potencial en áreas como la medicina y en la agricultura, gracias a que interactúan eficazmente con células y tejidos.

Con enzimas y sustancias químicas innovadoras, estos hongos ofrecen tratamientos mejorados contra patógenos de la papa y enfermedades como el cáncer. A pesar de las 300.000 especies estimadas en el país, solo se conocen 2,4% del total.

Conocidos popularmente por sus ''sombreros'' o ''sombrillas'', estos hongos han dejado su huella en la cultura, acompañando a personajes como los pitufos o los gnomos del jardín en sus aventuras. Pero su relevancia mas allá del entretenimiento, ya que esconden en su interior secretos valiosos para la ciencia.

La Unal lideró investigaciones recientes, centradas en hongos micromicetos. Una tesis doctoral en Biotecnología descubrió el poder de la enzima nitrato reductasa en combatir Pectobacterium Carotovorum, una bacteria devastadora para los cultivos de papa. Inspirada por estos resultados, la química Karen Daniela Mayne, del grupo de investigación, exploró si los hongos con ''sombrero'' compartían esta capacidad, obteniendo resultados prometedores.

''Inicialmente se evaluó la actividad enzimática nitrato reductasa teniendo como referencia su posible asociación a la capacidad para la formación de las nanopartículas. En este ensayo lo que se hace es una inducción proporcionando en el medio de crecimiento de los hongos el ion nitrato y tras su reducción a nitrito por acción del hongo, se adiciona un reactivo al líquido sobrante del medio donde creció el hongo (conocido como medio de cultivo agotado), que en presencia de nitritos muestra coloración rojiza. Posteriormente los hongos con capacidad nitrato reductasa presentan la coloración magenta'', agregó.

La clave de su eficacia radica en la producción de nanopartículas de plata mediante el proceso de reducción de iones de plata (Ag+). La enzima nitrato reductasa reduce los iones de plata a nanopartículas, fundamentales para desarrollar tratamientos avanzados.

Se evaluaron seis especies de hongos, proporcionados por la Universidad de los Llanos. La especie destacada, Hexagonia papyracea se convirtió en la protagonista del estudio debido a su excepcional rendimiento. Con una forma curiosa de abanico o lóbulo grande y delgado, este hongo demostró ser líder en la producción de nanopartículas.

''El tamaño promedio de las nanopartículas de plata obtenidas por Hexagonia papyracea fue de 18,2 nm. Respecto al rendimiento, es complejo tener datos numéricos dado que con las técnicas empleadas no se puede conocer la cantidad exacta de nanopartículas obtenidas", afirmó.

El proceso incluyó el cultivo de la biomasa en un medio líquido. Tras unos días, pequeños pellets correspondientes al hongo "fueron lavados con agua" y a dichos extractos líquidos a base de agua, se le proporcionó el ion plata. Posterior a unos días, se analizaron en un espectrofotómetro, revelando qué especies eran capaces de producir las valiosas nanopartículas.

''El principal desafío fue observar la actividad enzimática nitrato reductasa en el ensayo de su inducción. Este se realizó dos veces, la primera permitiéndole al hongo crecer durante seis días y al no observar la actividad enzimática, se realizó una segunda vez, con un tiempo de crecimiento de 15 días, en donde sí se logró evidenciar la inducción enzimmática para Hexagonia papyracea'' comentó.

La especie Hexagonia destacó con un rendimiento superior en valores de pH de 10, una concentración de ion de plata de 2,5 milimolar y una temperatura de 25° C, marcando un impacto para este tipo de hongo.

La investigación no solo arrojó resultados inéditos sino que estableció el tamaño promedio de las nanopartículas en 18,9 nanómetros, superando las expectativas literarias.

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