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Se suponía que iba a ser un gran año para los criaderos de ganado de EE. UU., Pero la epidemia de coronavirus está cuestionando las previsiones del aumento de la demanda de carne en todo el mundo.

La expectativa para los precios del ganado era que continuarían una fuerte subida comenzada el año pasado, ya que los consumidores en Asia reemplazaron la carne de cerdo en su dieta en medio de una escasez de carne relacionada con la peste porcina africana.

Los precios del ganado fueron altos para comenzar el año, un aumento de aproximadamente un tercio desde el mínimo de septiembre de US$0,93 por libra. Pero en 2020 han arrojado alrededor del 19%, o alrededor de US$0,25 por libra, por temor a que el nuevo costo económico del coronavirus afecte los presupuestos de los consumidores y que las cuarentenas mantengan a los consumidores de carne en casa y dirijan el consumo hacia alimentos no perecederos.

El lunes, los futuros de ganado vivo cerraron un 2.7% a aproximadamente US$1,03 por libra en la Bolsa Mercantil de Chicago. Los administradores de dinero han aumentado sus apuestas de que los precios caerían, agregando posiciones cortas durante la semana que terminó el 3 de marzo, según datos de la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos. Las posiciones cortas superan las apuestas de que los precios subirán.

Las apuestas contra el consumo de carne no se han limitado al futuro del ganado. Las acciones de los restaurantes han sufrido una paliza, ya que los inversores apuestan a que los consumidores evitarán las salidas nocturnas en lugares públicos con mucho tráfico. Las acciones de Bloomin 'Brands Inc., propietaria de Outback Steakhouse y Carrabba's Italian Grill, han perdido casi la mitad de su valor desde el 21 de febrero. Texas Roadhouse Inc. y el propietario de Ruth's Chris Steakhouse, Ruth's Hospitality Group Inc., han perdido un 33% y 36 %, respectivamente, en comparación con la disminución del 17,7% del S&P 500 en ese lapso.

Las existencias de productores de carne también han disminuido durante ese período de tiempo. Las acciones de Tyson Foods Inc. han caído un 22%, mientras que las acciones depositarias estadounidenses del productor multinacional de carne JBS SA perdieron un 34%.

"Claramente, si los consumidores mantienen una actitud más de" quedarse en casa ", el mercado sigue siendo vulnerable para ver una reserva de suministro en la tubería", escribió el corredor de futuros con sede en Chicago RJO Futures en una nota de investigación la semana pasada.

Los futuros de ganado han llevado a una gran disminución en los productos agrícolas de los Estados Unidos, incluido el maíz, la soja y los cerdos magros, ya que la epidemia de coronavirus amenaza el crecimiento económico mundial.

La semana pasada, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico dijo que el mejor escenario para la economía global sería una reducción de medio punto porcentual a la proyección proyectada inicialmente de expansión de 2.9%.

"Actualmente, los mercados están valorando las evaluaciones de lo que los comerciantes creen que será el impacto final, pero nadie lo sabe realmente", escribió Arlan Suderman, economista jefe de materias primas de INTL FCStone, a los clientes.

Los comerciantes de ganado dicen que la venta masiva de ganado hasta ahora no está justificada por los fundamentos del mercado. Los inventarios de carne congelada en los Estados Unidos han caído un 4% año tras año, totalizando 489.1 millones de libras en enero, según el informe de almacenamiento en frío del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos del mes pasado. Esto es opuesto a otras carnes como la carne de cerdo, para las cuales los inventarios congelados en los Estados Unidos han crecido un 11% desde el año pasado. Los futuros del cerdo, que han estado en una rutina prolongada, han caído un 15% en lo que va del año.

"Nada ha cambiado fundamentalmente en el ganado", dijo Troy Vetterkind, propietario de Vetterkind Cattle Brokerage, con sede en Wisconsin.

Se espera que las exportaciones de carne de res estadounidense crezcan un 9% a 3.3 millones de libras este año, según datos del último informe de estimaciones de oferta y demanda del USDA publicado el 11 de febrero. Se espera que Asia sea la principal fuente de este crecimiento , con carne de res considerado una alternativa viable a la carne de cerdo en los mercados afectados por la peste porcina africana. Esto está sucediendo mientras el USDA espera una reducción del inventario de ganado de EE. UU. En 2020, un 1,1% menos que en el mismo período del año pasado a un total de 31,3 millones de cabezas.

"Este mercado está tan envuelto en el coronavirus que no pueden ver directamente", dijo Steve Wagner, analista de mercado del agente agrícola CHS Hedging LLC, con sede en St. Paul, Minnesota.

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