Agricultura

Costosa oferta de cacao está a punto de afectar a los chocolateros con baja demanda

La crisis ya ha obligado a algunos procesadores a cerrar fábricas en África Occidental y otros lugares
Por:
10 de julio de 2024
Cacao
Bloomberg

Es probable que el procesamiento del cacao se haya ralentizado un poco en el último trimestre, pero se avecina una caída más pronunciada a medida que los chocolateros empiecen a sentir de verdad el pellizco del precio de los granos.

A pesar de que la escasez histórica ha hecho que los precios del cacao alcancen un récord este año, los chocolateros aún no han notado este efecto. Esto se debe a que muchas de las habas que se han estado moliendo para obtener la manteca y el polvo utilizados en la confitería se consiguieron antes de que se produjera la peor crisis.

Pero a medida que se agoten las existencias, los fabricantes tendrán que reponer los suministros a precios más altos, algo que se espera que afecte a la molturación en el segundo semestre de este año. Un directivo de Nestlé SA advirtió el mes pasado de que, a medida que los fabricantes paguen más por las habas, inevitablemente tendrán que repercutir el coste en los consumidores, lo que llevará a los compradores a recortar su consumo de chocolate.

Según seis analistas y operadores encuestados por Bloomberg, es probable que la molturación del segundo trimestre haya caído en todo el mundo con respecto al año anterior. La estimación media indica que la elaboración en Europa, principal consumidor, probablemente cayó 2%, lo que supondría el nivel más bajo de los últimos cuatro años. Los seis analistas prevén un descenso mayor en el segundo semestre.

"Lo barato está empezando a caer, y lo caro está entrando", dijo Jonathan Parkman, jefe de ventas agrícolas del broker Marex Group. "Lo peor de la inflación de los insumos afectará al segundo semestre de este año".

Los datos de la molienda europea se conocerán el jueves, y Asia y Norteamérica informarán la semana que viene. Aunque las cifras se han utilizado durante mucho tiempo como guía del consumo, cada vez es más difícil calibrar en qué medida reflejan la demanda, ante la preocupación de que la escasez de suministros esté distorsionando las cifras.

Los futuros del cacao en Nueva York alcanzaron un máximo histórico de más de 11.000 dólares la tonelada en abril, cuando las malas cosechas en África Occidental frenaron la producción. Aunque han bajado desde entonces, siguen siendo más del doble de lo que eran el año pasado por estas fechas.

Bloomberg Intelligence afirmó en abril que la subida de los precios del cacao mantendrá la molturación en niveles bajos durante el próximo año. La crisis ya ha obligado a algunos procesadores a cerrar fábricas en África Occidental y otros lugares.

"Es más probable que veamos un cambio significativo en la cifra de molturación en la segunda mitad del año", afirmó Darren Stetzel, Vicepresidente de materias primas blandas para Asia del broker StoneX. También dijo que el mercado se ha visto obligado a adaptarse a la escasez de habas, lo que debería aliviar cierta presión de la demanda, y señaló que los fabricantes de chocolate utilizan sustitutos como el aceite de palma.

Además de los datos de molturación, los operadores seguirán de cerca los informes de resultados de las empresas chocolateras -como el de Barry Callebaut AG, que se publicará el jueves- en busca de pistas sobre la oferta y la demanda.

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