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Durante varios meses, el mercado de carne estuvo caliente. Pero los precios se sobrecalentaron tanto que ahora los estadounidenses dicen: ¿qué más hay para cenar?

Los precios de la carne al por mayor, el mejor indicador de la demanda a corto plazo, ya que es una medida del mercado spot, han bajado 10% desde un pico en agosto, y un indicador de hamburguesas ha caído alrededor del 35%. Si bien a menudo hay una caída en esta época del año debido al final de la temporada de parrilladas de verano en Estados Unidos, las caídas son mucho más pronunciadas de lo habitual.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos recortó este mes sus perspectivas para el consumo de carne per cápita en 2019 y ahora pronostica que la demanda se mantendrá estancada respecto al año pasado. El aumento anterior de los precios significa que habrá un "interés moderado" en la promoción de la carne a los consumidores en los próximos meses, escribieron los analistas en el Informe Maloni, una publicación de la industria alimentaria. Darden Restaurants Inc., el operador de las cadenas Olive Garden y Longhorn Steakhouse, culpó esta semana a la inflación de la carne de res por reducir los márgenes de ganancias para su primer trimestre fiscal.

Es probable que la carne de res arrastre al ganado con ella. Eso se produce después de que ya hubo una sobreoferta de animales después de que un incendio de agosto forzó un cierre indefinido en una planta de procesamiento de Tyson Foods Inc. en Kansas, eliminando algo de capacidad adicional en la matanza estadounidense.

"Tuvimos un cambio importante en la economía subyacente con el incendio", dijo Cassandra Fish, consultora de la industria de la carne de res y copropietaria de la herramienta de fijación de precios de la carne Boxed Beef 4-Ward.

Ahora, si la carne de res cae en desgracia, el exceso de ganado probablemente empeorará. Los fondos de cobertura parecen apostar en ese escenario.

En la semana que terminó el 17 de septiembre, los administradores de dinero mantuvieron una posición corta neta, o la diferencia entre las apuestas sobre un aumento de precios y las apuestas sobre una disminución, de 6,885 futuros y opciones, según mostraron los datos de la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos de Estados Unidos. Es el más bajista de la historia que comienza en 2006.

Las posiciones cortas solo aumentaron por séptima semana consecutiva a 65.187, la más alta desde mayo de 2018.

No todo es negativo. El viernes por la noche, los datos del gobierno de los Estados Unidos mostraron un número menor de lo esperado de ganado que se muda a corrales de engorde para engorde. Eso podría significar que la demanda podría superar a la oferta, al menos a corto plazo, dijo Domenic Varricchio, jefe de la división ganadera de Roach Ag. Marketing Ltd. en Boca Raton, Florida.

Mientras tanto, la peste porcina africana está en su apogeo en China, probablemente impulsando la demanda mundial de proteínas después de que la enfermedad matara a millones de cerdos de la nación. Pero hasta ahora, al menos, China ha estado recurriendo principalmente a Brasil para importaciones adicionales, y los productores estadounidenses se han quedado atrás.

"La ventaja es limitada, quizás la desventaja también lo sea, solo tendremos que ver", dijo Fish, el consultor.

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