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De vender maní en colegios y universidades de Cali a conquistar el mercado mundial

Gustavo Llano, gerente comercial de Manitoba compartió detalles sobre su historia, estrategias de exportación, impacto en la región y visión futura
Por:
Juan Sebastián Tinoco Acosta
15 de mayo de 2024
Planta de producción de Manitoba AN
Manitoba

Desde su comienzos en 1979 como un proyecto escolar, Manitoba ha recorrido un camino largo para convertirse en un referente en el mercado colombiano e internacional, ofreciendo pasa bocas de calidad que contribuyen a la salud y bienestar de sus clientes. Gustavo Llano, gerente comercial de Manitoba compartió detalles sobre su historia, estrategias de exportación, impacto en la región y visión futura.

“Con una mirada retrospectiva, los fundadores de Manitoba comenzaron vendiendo maní para cubrir gastos personales mientras estaban en el colegio, sin imaginar que este inicio se convertiría en una empresa multinacional de snacks”, expresó. Desde entonces, Manitoba ha evolucionado en calidad, diseño e innovación, destacándose en el mercado de pasa bocas nutritivos en Colombia y en el extranjero.

La internacionalización fue un paso crucial en la historia de la compañía. “En 1989, la empresa realizó su primera exportación a Ecuador, enfrentando desafíos y aprendiendo lecciones valiosas en el camino”, agregó. Hoy en día, Ecuador es su mercado más importante, gracias a la perseverancia y al apoyo de organizaciones como Procolombia y redes de empresas colaboradoras.

Para garantizar el éxito en mercados internacionales, Manitoba ha apostado por la calidad y la innovación. La participación en ferias internacionales y el desarrollo de productos innovadores han sido pilares fundamentales en su estrategia de expansión, especialmente en Sudamérica, Centroamérica y Norteamérica”, señaló.

La apertura de la nueva planta en Yumbo, Valle del Cauca, en 2018, marcó un hito en el crecimiento de la marca. “Esta moderna instalación no solo aumentó la capacidad de producción, sino que también generó empleo en la región, con más de 500 trabajadores actualmente”, enfatizó.

Por su parte, el gerente aseguró que los reconocimientos, como el premio al mejor proveedor importado en 2014, han fortalecido la reputación de Manitoba en el mercado, respaldando su compromiso con la calidad y la excelencia. Mirando hacia el futuro, la empresa se ha propuesto ser líder en pasa bocas saludables e innovadores para el año 2024.

Con un enfoque en la investigación y el desarrollo de nuevos productos, la empresa busca mantenerse a la vanguardia del mercado, ofreciendo opciones que rompan esquemas y sean referencia en el sector.

“A lo largo de su trayectoria, la compañía ha enfrentado numerosos desafíos en el proceso de exportación, desde nuevas normativas hasta adaptaciones en empaques y etiquetas.

“Sin embargo, cada obstáculo ha sido superado con determinación y aprendizaje continuo, consolidando a la marca como un ejemplo de perseverancia y crecimiento empresarial que denote que se pueden hacer cosas diferentes desde ideas sencillas, y que el sostenimiento y la creatividad es clave”, comentó.

La clave del éxito para la compañía reside en su capacidad para adaptarse y evolucionar con los cambios del mercado. Conscientes de las tendencias emergentes hacia una alimentación más saludable y sostenible, los hermanos Llano lanzaron la línea Consciente de Manitoba. Esta línea ofrece productos saludables con menos aditivos y empaques más amigables con el medio ambiente.

La iniciativa busca reflejar un compromiso con la salud del consumidor y la preservación del entorno, posicionando a la empresa como líder en el mercado de alimentos conscientes y sostenibles. Se busca ofrecer opciones más saludables y eco-amigables.

“La expansión de la planta de producción de Manitoba en Yumbo, Valle del Cauca, es un testimonio del crecimiento y éxito continuo de la empresa”, agregó.

Con una inversión de millones de dólares, la planta ampliada pretende permitirle a Manitoba satisfacer la demanda de sus productos y continuar su misión de ofrecer alimentos nutritivos, saludables y de calidad a sus consumidores. “Manitoba esta lista para llevar sus productos a nuevos mercados internacionales”, concluyó.

¿Qué significa la palabra Manitoba?

En 1985, los hermanos y fundadores Gustavo e Ignacio formalizaron su emprendimiento bajo el nombre de Manitoba, inspirado en un lago en Canadá que significa “el gran espíritu” en lengua aborigen.

En ese entonces, vieron una oportunidad de negocio en la necesidad de generar ingresos para su familia. Comenzaron a replicar la receta en la cocina de su casa y a vender los productos artesanales en su colegio. Lo que comenzó como una empresa familiar se convirtió en un negocio, extendiendo su clientela a universidades y discotecas en la ciudad de Cali, para más tarde exportar sus productos con gran acogida internacional.

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